Warum wir uns für den Oscar-nominierten First Out Trans-Regisseur einsetzen

Starke Insel , das von der Kritik gelobt Der Dokumentarfilm des Oscar-nominierten Transgender-Filmemachers Yance Ford zeichnet das kurze Leben von Fords Bruder William nach, der 1992 im Alter von 24 Jahren von einem Weißen ermordet wurde. Ein zutiefst persönlicher Film. Starke Insel untersucht den Schmerz, mit dem Fords Familie und Freunde rechnen mussten, nachdem sie einen geliebten Menschen verloren und sich mit Amerikas kaputtem Strafjustizsystem auseinandergesetzt haben.



Der 45-jährige Ford legte den Grundstein für Starke Insel 15 Jahre nach dem Tod seines Bruders und verbrachte weitere 10 Jahre damit, den Film zu drehen, der kürzlich drei Preise beim Ehrungen für das Kinoauge . Die jahrelange Hingabe und emotionale Erforschung, die in den Filmherstellungsprozess geflossen sind, haben zu einem Dokumentarfilm geführt, der kraftvoll ist und dringend benötigt wird. Vor seiner großen Nacht bei den Oscars sprachen wir mit Ford über die Arbeit und das Herzblut, das in die Herstellung geflossen ist Starke Insel , Stereotypen über das Bewusstsein und die Trauer der Schwarzen und wie es sich anfühlt, das zu sein Erster Trans-Regisseur für einen Oscar nominiert .

Sie haben diesen bewegenden Film gedreht, der die Geschichte Ihres Bruders erzählt, während gleichzeitig Ihre Geschichte passiert. Wie fühlt es sich an, diesen Moment jetzt zu haben?



Es ist unglaublich. Für einen Oscar nominiert zu sein, ist wie … ich weiß nicht einmal, welche Metapher ich verwenden soll. Es ist einfach eine unglaubliche Erfahrung. Es gibt legendäre Filmemacher, die ich bewundere, die nicht für einen Oscar nominiert wurden. Nach 10 Jahren für diesen Film hier zu sein, ist eine unglaubliche Bestätigung der Qualität der Arbeit und des Engagements und des Talents, die zusammengekommen sind, um diesen Moment zu erreichen. Also, Punkt, für einen Oscar nominiert zu sein, ist eine Ehre.



Da ich der erste offen transsexuelle Regisseur bin, der für einen Oscar nominiert wurde, habe ich zwei Schwerpunkte. Es ist einfach so wichtig, auf dem roten Teppich so zu erscheinen, wie ich schon immer war. So viele weitere queere Kinder werden wegen meiner Nominierung zuschauen, und ich möchte, dass sie mich mit erhobenem Kopf sehen, selbstbewusst und ohne Entschuldigung dafür, wer ich bin [neben] allen möglichen anderen Menschen auf dem Teppich. Ich bin gerne ein Vorbild.

Erwachsene möchte ich daran erinnern, dass es nicht neu ist, trans zu sein – es ist nur neu für dich. Die Erwachsenen brauchen mein Beispiel nicht so sehr, wie sie brauchen, um unsere Anwesenheit anzuerkennen und dann wieder in Gespräche über unser Strafjustizsystem eingreifen zu können. Ich kann diese beiden Gespräche [über die Sichtbarkeit von Transsexuellen und die Reform des Strafjustizsystems] gleichzeitig führen. Sie schließen sich nicht gegenseitig aus.

Haben Sie einen Unterschied zwischen der Art und Weise bemerkt, wie weiße und farbige Zuschauer auf den Film reagieren?



Ich denke, es gibt ein universelles Verständnis und eine universelle Erfahrung von intergenerationellem Trauma, auch wenn es auf unterschiedliche Weise erlebt wird. Die Leute im Publikum danken mir normalerweise dafür, dass ich diesen Film gemacht habe, der im Wesentlichen deutlich macht, dass die Leute [diese Probleme] nicht erfinden. In der heutigen Zeit all dieser Datenverarbeitung werden die Menschen aktiv leugnen, dass es in unserem Strafjustizsystem rassistische Vorurteile gibt. Ich glaube, einige Weiße gingen in diesen Film und dachten, ich wollte William als perfektes Opfer darstellen. Ich denke, dass das weiße Publikum insgesamt von diesem Film wegkommt und versteht, dass es trotz all der heroischen Dinge, die mein Bruder getan hat – trotz all seiner Bestrebungen, ein Strafverfolgungsbeamter zu werden –, dass es einen Standard an Perfektion gibt, den Schwarze haben müssen besetzen, um nicht am eigenen Untergang schuld zu sein. Das war, glaube ich, die häufigste Reaktion des weißen Publikums.

Dein Bruder hatte so viele Schichten – in Starke Insel , du hast seine Menschlichkeit, die Person, die er war, und seinen emotionalen Raum mit dem Publikum geteilt. Es fühlte sich an, als ob die Ungerechtigkeit seines Todes nicht im Mittelpunkt dessen stand, wer er war, sondern ein Teil seiner Geschichte. Sein Zentrum war seine Familie und der Raum, den er hinterließ.

Ich denke, dass in Dokumentarfilmen über Selbstverteidigungsstrafgerichtsverfahren das Schwarze Opfer oder Opfer der Farbe fast immer auf eine eindimensionale Figur reduziert wird. Sie werden fast immer nur auf das reduziert, was sie in dem Moment vor ihrem Tod getan haben. Eines der Dinge, die wirklich wichtig waren Starke Insel Es ging darum, William wieder so zu machen, wie er im Leben war – ein komplexer, aber gewöhnlicher 24-Jähriger. Es ist wichtig zu verstehen, wer William war, und sich die Zeit zu nehmen, zu enthüllen, wer er war. Gegen Ende des Films glaubt man den Detectives wirklich nicht, [wenn sie] sagen, dass sie nichts unversucht gelassen haben. Es gibt eine ganze Reihe von Fragen, die im Fall meines Bruders nicht weiterverfolgt wurden. Und wenn Sie diese Fragen stellen, erhalten Sie eine ganze Person. Sie können an keinem anderen Punkt ankommen.

Der Film hat viel Zeit damit verbracht, den Charakter Ihres Bruders zu konstruieren und den Schmerz Ihrer Mutter zu dekonstruieren. Wie haben Sie sich als Bruder und Sohn auf ein solches Unternehmen vorbereitet?



Mein Bruder war 15 Jahre tot, als ich anfing, diesen Film zu machen. Es waren also 15 [Jahre], in denen wir nicht darüber gesprochen haben und dann das Gefühl hatten, dass wir alle wirklich anfangen wollten, darüber zu reden. Wenn ich meine Mutter bat, sich zu einem Vorstellungsgespräch zu setzen, sagte sie immer ja. Jede Person im Film hat beim ersten Mal ja gesagt [ich habe gefragt]. Ich denke, das war ein Hinweis darauf, dass sie alle eine Geschichte zu erzählen hatten; dass sie ein Zeugnis zu geben hatten, das sie zum Zeitpunkt des Todes meines Bruders nicht geben konnten.

Ich musste mich nicht so sehr auf den Film vorbereiten, sondern einfach die Fragen stellen. Es ging weniger darum, die Trauer meiner Mutter auszudrücken, als vielmehr darum, zu zeigen, dass sie trotz ihrer Trauer ein klares und genaues Verständnis dafür hatte, was vor sich ging. Ein Teil von dem, was ich mir vorgenommen hatte, war, gegen dieses Stereotyp der traurigen schwarzen Frau anzukämpfen, oder das Stereotyp, dass wir nur an diesem Ort der Trauer leben und uns nie [da heraus] bewegen. Ich denke, unsere Gesellschaft geht davon aus, dass Schwarze kein Bewusstsein haben; dass wir keine aktive gesellschaftspolitische Analyse der Bedingungen unserer eigenen Unterdrückung haben – insbesondere als Reaktion auf das Strafjustizsystem. Tatsächlich können Schwarze das Strafjustizsystem und seine Fehler und was es reformieren muss, besser als jeder andere analysieren, weil dies immer bei Schwarzen gelandet ist. Die Trauer meiner Mutter ist zweitrangig gegenüber ihrer Analyse und offen gesagt gegenüber ihrer Wut.

Ihr Bruder hat Sie angerufen, um Ihnen von einer Auseinandersetzung zu erzählen, die er einen Monat vor seiner Ermordung in der Autowerkstatt hatte, wo er später getötet wurde. Im Film haben Sie erwähnt, dass Sie dieses Telefongespräch teilen wollten, weil Sie sich verantwortlich fühlten. Kannst du ein bisschen darüber reden?



Der Punkt, so offen über diesen Anruf zu sprechen, ist, dass ich denke, dass es eine besondere Belastung für junge Farbige ist, einen erwachsenen Einblick in Situationen zu haben, wenn sie noch nicht erwachsen sind. Als ich als Erwachsener mein Bedauern ausdrückte, war es die Tatsache, dass mein 19-jähriges Ich nicht erkannte, dass in dieser Situation Lebensgefahr liegen könnte; dass jemandes Leben in Gefahr sein könnte oder enden könnte. Dieser Anruf wird immer etwas sein, auf das ich gerne anders reagiert hätte, denn diese Erwartung [ein erwachsenes Verständnis der Welt zu haben] wird immer noch an Farbige gestellt, unabhängig von ihrem Alter.

Gleichzeitig schätze ich diesen Anruf, weil mein Bruder mich angerufen hat. Dieser Anruf war eine echte Bestätigung dafür, dass er wusste, wer ich bin, und das ist auch sehr wertvoll für mich.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Tiq Mailand ist Journalist, Redner und Berater, dessen Arbeiten auf Mic, Buzzfeed, NBC und CNN erschienen sind. Er ist Mitbegründer von Milan Media Arts Productions – einer Content-Erstellungs- und Beratungsfirma, die sich der Erstellung von Erzählungen von queeren Menschen und ihren Verbündeten verschrieben hat.