Wie die Lebensmittelabteilung den Kolonialismus durch Lebensmittel bekämpft

Von nachhaltiger Landwirtschaft bis zur Bewahrung des indigenen Wissens – El Depa befasst sich mit den Auswirkungen des Kolonialismus durch Lebensmittel.
  Treffen Sie El Departamento de la Comida, das puertoricanische Kollektiv, das den Kolonialismus durch Nahrung bekämpft

„Tender“ ist eine Kolumne über all die schönen, köstlichen und befreienden Arten, wie LGBTQ+-Menschen mit Essen umgehen. Von der Produktion bis zur Zubereitung, von lokalen Bauernhöfen bis hin zu neu gestalteten Restaurants, unsere Gemeinschaft steht an vorderster Front dessen, was es heute bedeutet, sich zu ernähren und ernährt zu werden. Lesen Sie hier mehr aus der Serie .



Tara Rodríguez Besosa steht auf einem Dach inmitten eines tropischen Waldes und sucht nach einem Signal. „Der Regen macht den Mobilfunkempfang schwach“, sagen sie mir über ein knisterndes Telefonat. Geboren und aufgewachsen in San Juan, Puerto Rico, wuchsen sie mit dem Plätschern des Ozeans als Hinterhof auf. Jetzt lebt die 38-jährige Aktivistin für Ernährungssouveränität auf einem queeren kollektiven Gehöft, OtraCosa, im bergigen Barrio von San Salvador in Caguas.

Mit Blick auf die tropische Vegetation rattern sie mit der Geschwindigkeit eines Botanikers die Namen essbarer Pflanzen herunter: Zuckerrohr, Banane, Wegerich, ñame (eine lokale Yamswurzelart), Mango, Avocado, Guave, Ananas, Papaya, Soursop, Taube Erbsen, Beinwell und Ylang Ylang, „der erste Baum, den wir auf diesem Land gepflanzt haben“, erinnern sie sich voller Begeisterung. „All dies wächst innerhalb von fünfzehn Metern von mir – ich befinde mich in einem so unglaublichen Raum.“



Mit zusammengekniffenen, tiefliegenden braunen Augen sucht Rodríguez Besosa den nebligen Horizont ab und zählt acht Erdrutsche, die die Landschaft zerschnitten haben. Das Auto eines Nachbarn ist im Schlamm begraben, es ist unwahrscheinlich, dass es ausgegraben wird. Landstraßen wurden nach tagelangen Regenfällen weggespült. Benachbarte Bauern sind immer noch ohne Strom, Wochen nachdem der Hurrikan Fiona mit heftigen Winden und Massenüberschwemmungen durch Puerto Rico gepeitscht ist.



Den Hügel hinunter von ihrem Gehöft, Die Lebensmittelabteilung , eine kollektive Nahrungsmittelmitte, die Rodríguez Besosa mitbegründete, baut a Unterstützungssystem für die lokale Landwirtschaft über die Hurrikansaison hinaus. Eine begehbare Kühlbox, die mit einer Klimaanlage betrieben wird, wird bald dafür sorgen, dass frisch geerntete Produkte von lokalen Bauern nicht verrotten. Schließlich wird die Kühlbox von El Depa netzunabhängig funktionieren und von Sonnenkollektoren gespeist werden. Es gibt eine Waschstation im Freien, wo die Ernte entgegengenommen und gereinigt wird, angrenzend an einen gewerblichen Küchenbereich, in dem Gemüse verarbeitet und Mahlzeiten zubereitet werden. El Depa, sein Spitzname, beherbergt auch eine dreiteilige Bibliothek, die eine Sammlung von Samen einheimischer Pflanzen, Bücher über die Pflanzengeschichte Puerto Ricos, indigene Poesie und landwirtschaftliche Belletristik sowie eine kleine Werkzeugbibliothek mit Geräten für die Landwirtschaft umfasst -Scale Konstruktion, Freiwilligenprojekte und Notfallmaßnahmen. „Wenn ein Sturm aufzieht, haben wir eine Kettensäge bereit“, versichert Rodríguez Besosa, denn jeder in Puerto Rico weiß, dass die Nachbarn die ersten Helfer sind. Niemand hat Vertrauen in die Regierung.

Ein lokaler Bauer, der sich um das Land kümmert

„Unsere Katastrophen sind keine Hurrikane“, sagt Rodríguez Besosa, die ihren Anteil an Stürmen überstanden hat. „Es hat mit unserer Kontrolle über unsere eigenen Ressourcen oder deren Fehlen und der Entscheidungsfindung rund um unsere Infrastruktur zu tun, sei es Bildung, Gesundheit oder Strom.“ Vertreter lokaler Regierungen bieten zu spät zu wenig an, behauptet Rodríguez Besosa und schickt Karawanen mit unter der heißen Sonne aufgeblähtem Wasser in Flaschen zu Menschen ohne Strom oder sauberes Wasser. „Ich denke, ich brauche Hilfe beim Sammeln von Regenwasser und einem Wasserfiltersystem. Hätten Sie finanzielle Mittel, um uns dabei zu helfen?“ Sie erzählen mir. „Das würde uns 1000 Gallonen statt kleiner Wasserflaschen geben. Was machen wir mit diesem Müll? Wir haben keine leeren Deponien.“



Pflasterlösungen können das nicht verdecken anhaltende Auswirkungen des US-Kolonialismus , Korruption und Vernachlässigung der Regierung , und die Privatisierung öffentlicher Einrichtungen Das hat zu einer stetig bröckelnden öffentlichen Infrastruktur geführt, die durch die verschlechtert wurde Strommonopol von LUMA Energy , ein privates Energieunternehmen, das 2021 die staatliche PREPA (Puerto Rico Electric Power Authority) abgelöst hat. Das Misstrauen gegenüber dem Staat hat seine Wurzeln in der Geschichte, erklärt Rodríguez Besosa. Generationen von Puertoricanern wurden ohne ihr Wissen oder ihre Zustimmung Experimenten, Tests und Missbrauch ausgesetzt, um die Entwicklung von die Antibabypille , chirurgische Sterilisation , und Agent Orange , um ein paar zu nennen. „In der Geschichte der puertoricanischen Körper – einschließlich unseres Landes und unseres Volkes – waren wir die Versuchskaninchen vieler Dinge“, seufzen sie.

Im Zentrum des Kampfes um die puertoricanische Souveränität steht der Zugang zu Land und die Möglichkeit, Nahrungsmittel anzubauen. Trotz eines optimalen Klimas für eine artenreiche Landwirtschaft ist Puerto Rico importiert über 80 % seiner Lebensmittel zu hohen Kosten im Vergleich zum Festland. „Wir wurden mit dem amerikanischen Traum zwangsernährt“, erklärt Rodríguez Besosa. „Uns wurde gesagt, wie wir zivilisiert sein sollen: Es ist die Dose, es ist die Mikrowelle, es geht in den Supermarkt und man hat Geld, um sich abgepackte Lebensmittel zu gönnen“, fahren sie fort. „Uns wurde gesagt, dass diese Obstbäume, die in unseren Hinterhöfen wachsen, wertlos seien.“

Bauernkisten, die El Depa an lokale Hilfsgruppen und Gemeinschaftsküchen verteilt

Essen von dem, was das Land hergibt und was die Nachbarn anbauen, anstatt von dem, was US-Schiffe in den Hafen bringen, ist von zentraler Bedeutung, um die Ernährungssouveränität zu etablieren und die Boricua-Kultur am Leben zu erhalten. Pflanzen, die wie Brotfrüchte reichlich wachsen, sind leicht verderblich und für das industrielle Supermarktsystem schlecht geeignet. Açaí wird importiert, um Lebensmitteltrends zu sättigen, während die reifen Früchte der Inseln wie Guave, Ketembilla und Jobillo auf dem Boden verrotten.



„Warum pflücken wir nicht die Früchte, die zu unserer Herkunft gehören, und verhindern, dass sie verloren gehen?“ Sie behaupten. „Von den Bäumen muss gegessen werden. Sie müssen gefeiert werden. Sie müssen geschützt werden.“

Rodríguez Besosa war Mitbegründer des Department of Food im Jahr 2010 als eines der ersten gemeinschaftlich unterstützten Landwirtschaftsprogramme (CSA) von mehreren Farmen in Puerto Rico. Der Name, der übersetzt „Department of Food“ bedeutet, weist auf das Versagen des Staates hin und schlägt eine alternative Art der Landwirtschaft, des Kochens und Essens vor. Innerhalb von zwei Jahren hatte sich El Depa in San Juan zu einem geschäftigen Laden, Restaurant und Küchenbereich entwickelt. 2017 wurde es vom Hurrikan María zerstört.

Ohne einen physischen Ort wandten sich Rodríguez Besosa und andere Organisatoren den Solidaritätsbrigaden auf den Inseln zu. Freiwillige reisten mit Lieferwagen an, um örtlichen Bauernhöfen zu helfen, und brachten ihre eigenen Handwerkzeuge, Lebensmittel, sauberes Wasser und Baumaterialien mit. El Depa baute auf Beziehungen zu queeren und trans-geführten Graswurzel-Kollektiven in den USA auf und sammelte mehr als 400.000 US-Dollar an Hilfsgütern. Langfristiges Ziel ist der Wiederaufbau eines dezimierten Ernährungssystems unter den Leitsäulen Wiederaufforstung, Regenwasserauffangsysteme, erneuerbare Energien, Saatgutsouveränität und gemeinschaftliches Wohlbefinden.



Sonnenkollektoren auf einer Farm, mit der El Depa in Arroyo, Puerto Rico, zusammenarbeitet

El Depa hat seinen Sitz jetzt in San Salvador mit 2.000 Quadratmetern und einem kleinen Hof und dient als Drehscheibe über das Essen hinaus. Es ist ein Modell für die Nutzung dezentraler erneuerbarer Energie, um außerhalb eines kaputten, kostspieligen Stromnetzes zu existieren und die Boricua-Kultur vor dem Eindringen zu bewahren Wellen des Kryptokolonialismus ; Steuervermeidungsanreize für Bitcoin-Milliardäre laden zum Krypto-Mining auf die Insel ein, Prozesse, die möglichst viel Energie verbrauchen als ganze Länder . Inzwischen ist die nachhaltige Anbaumethoden an denen sich El Depa beteiligt, tragen dazu bei, den Klimawandel abzuschwächen, Treibhausgasemissionen einzudämmen und lokale Lieferketten zu stärken.

„Wie funktioniert dieser Raum als Food-Hub in einer kleinen Gemeinde?“ Rodríguez Besosa fragt, antwortet dann. „Sich mit den vorhandenen Mitteln auszustatten, um in Zeiten wie diesen und im Alltag zu unterstützen – denn unser Strom fällt nicht nur bei Sturm aus. Wir haben Stromausfälle, wenn der Himmel klar ist.“

Rodríguez Besosa trug nicht immer eine Machete durch den Dschungel, um Früchte zu suchen und Heilkräuter zu identifizieren. Alles änderte sich 2008, als ihre Mutter ihr Leben in San Juan aufgab, um in der Bergstadt Aibonito mit dem ökologischen Landbau zu beginnen. „Ich arbeitete in einem Architekturbüro in New York City, als sie mich anrief. Sie sagt: ‚Haben Sie schon von der globalen Erwärmung gehört?‘“, erinnert sich Rodríguez Besosa. Zuerst schien es, als hätte ihre Mutter nach einer turbulenten Scheidung von ihrer dritten und letzten Ehe eine Midlife-Crisis. Sie war keine Bäuerin; Sie arbeitete im Einzelhandel. „Sie hat ihre Prada-Sandalen buchstäblich gegen Gummistiefel und einen alten Pick-up eingetauscht und angefangen, Grünkohl, Senf, französische Frühstücksradieschen, Dill und Estragon anzubauen“, lachen sie. „Meine Schwester und ich dachten: ‚Scheiße, unsere Mutter ist depressiv.‘“

Rodríguez Besosa war neugierig zu sehen, wie das Leben in den Bergen war, und besuchte die Farm und fühlte eine tiefe Verbundenheit mit dem Land. Als sie aufwuchs, besaß ihre Familie nie ein Haus, war oft mit der Miete im Rückstand und zog mehr als 30 Mal um. Das Land bot Bodenhaftung, und im Gegenzug bot Rodríguez Besosa Photoshop- und Grafikdesign-Fähigkeiten an, um die Produkte ihrer Mutter zu verkaufen. Irgendwann begannen sie sich zu fragen: „Was zum Teufel mache ich in New York? Ich arbeite mir den Arsch ab und kann es mir nicht einmal leisten, hier zu leben.“ Innerhalb eines Jahres hatten sie mit ihrem Partner Schluss gemacht, das Architekturbüro verlassen und angefangen, in Restaurants zu arbeiten, auf der Couch eines Freundes zu schlafen, anstatt zu mieten, um Geld für die Reise nach und von Puerto Rico zu sparen.

Tara Rodríguez Besosa

Elisabeth Vega

Bis 2009 zog Rodríguez Besosa dauerhaft nach Hause und landete zuerst in Santurce, wo sie einen Punk-Underground-Veranstaltungsort gründeten. Das Geschäft . Dort halfen sie den Mitorganisatoren Mariana Roca und Enityaset Rodríguez, DIY-Kunstausstellungen, Musikshows und Flohmärkte zu veranstalten, bei denen Rodríguez Besosa gekeimte Salate und frisch gemixte Smoothies aus den Produkten ihrer Mutter verkaufte. Geldarm, aber reich an Gemüse, haben sie sich auf den Bauernmärkten niedergelassen, um die Ernte ihrer Mutter zu verkaufen, und am Ende des Markttages Rucolatüten gegen Brotlaibe eingetauscht. Was übrig blieb, verkauften sie weiter, indem sie ihre Freunde per SMS kontaktierten. „Ich fing buchstäblich an, mit Lebensmitteln zu handeln“, kichern sie.

Essen bot mehr als einen Job und schnelles Geld. Die Pflanzen selbst haben ein klareres Verständnis der queeren Identität freigesetzt. Rodríguez Besosa nahm an lokalen Ernährungsmedizinkursen teil und lernte etwas über Permakultur als indigene Praxis und die Geschichte der Pflanzenartenvielfalt in Puerto Rico. „Ich habe gerade angefangen, Verbindungen herzustellen und das Nicht-Binäre in all diesen Systemen zu erkennen“, erklären sie. „Wir können erkennen, dass Ökosysteme nicht binär funktionieren, warum können wir also nicht erkennen, dass Monokultur etwas ist, das innerhalb unserer Familie und Gemeinschaft passiert?“ Sie Fragen. „Warum habe ich mit einer verdammten Papayapflanze mehr gemeinsam als mit irgendeinem Mitmenschen?“

Pflanzen wurden wie Menschen an den Rand gedrängt, erkannte Rodríguez Besosa. Kulturell bedeutende Arten wurden ausgerottet oder als gefährlich stereotypisiert, wie Ruda, ein Heilkraut, das ein Abtreibungsmittel ist, und Oregano brujo, was übersetzt Hexen-Oregano bedeutet, ein Name, der christliche Tabus in Bezug auf Kräuterheilmittel verstärkt.

Wilde Pilze

Die Übernahme vergessener oder geschmähter Pflanzen geht Hand in Hand mit dem Aufbau generationsübergreifender Verbindungen. Das kommende Projekt von El Depa, Ceiba, ist nach ihm benannt der größte blühende Baum der Welt , wird dazu beitragen, generationsbedingte Lücken im kulturellen Wissen zu schließen und die Bindungen zwischen älteren und jüngeren Mitgliedern zu stärken, die Unterstützung durch körperliche Arbeit, Begleitung und manchmal auch nur durch Zuhören anbieten.

„Das lehrt die Agrarökologie an sich. Sie lernen durch Zuhören, Präsenz und Üben. Es geht um diesen gemeinsamen Prozess“, sagt Rodríguez Besosa. „Das Regenwasser-Auffangsystem wird nicht nur ein Unternehmen anstellen; Wir werden den gesamten Prozess durchlaufen. Wie funktioniert das? Was brauchen wir? Wohin führt das? Wer wird das bauen?“

2011 starb die Mutter von Rodríguez Besosa an Krebs. Dank ihres Vermächtnisses und ihrer jahrelangen Seelensuche gegen Ende ihres Lebens leben die beiden Geschwister auf Farmen, bauen Lebensmittel an und engagieren sich in der Agrarökologie-Bewegung in Puerto Rico. „Wir sehen uns nur an und lächeln. Irgendwie hat sie uns beide dazu gebracht, in die Berge zu ziehen, und hier sind wir“, erklärt Rodríguez Besosa.

Innerhalb und außerhalb der Küsten von Puerto Rico gibt es ein ausgedehntes Netzwerk von Mitarbeitern, Freunden und Kameraden, wie z Der Ledersonnenschirm , EspicyNippel , und Gruppe für Ernährungsfragen , an den sich Rodríguez Besosa wendet, um Anschluss zu finden. Es geht nicht um eine einzelne Person oder eine bestimmte Gruppe, sondern um Menschen, die zusammenarbeiten, Fähigkeiten und Mahlzeiten teilen und solidarisch über Grenzen hinweg kämpfen, von Puerto Rico bis Palästina.

„Ich selbst bin Teil einer großen queeren Gemeinschaft verdammt toller Farmer, Aktivisten, Köche und Heiler“, erzählen sie mir. „Vor und nach María, bei allen Protesten und Aufrufen zur Unterstützung unseres Landes und unserer Ökostämme, hat sich die Queer- und Trans-Community wirklich verdammt noch mal zur Unterstützung gezeigt, und wir haben diese Beziehungen fortgesetzt. Das ist unsere queere Familie, unsere auserwählte Familie.“