Zola ist der Beweis, dass Hollywood schwarze Schöpfer ihre eigenen Geschichten erzählen lassen muss

Alles begann mit einem Tweet. Im Jahr 2015 fesselte eine junge schwarze Frau namens A’Ziah Zola Wells King die Welt mit ihrer viralen Twitter-Saga über Freundschaft, Verrat und Beharrlichkeit. Der Thread wurde mit einer köstlich starken Hook eröffnet: Wollt ihr alle eine Geschichte darüber hören, warum ich und diese Schlampe hier auseinander gefallen sind? In 148 urkomischen und spannenden Tweets erzählte King dann die Odyssee-Saga von einem Arbeitsort in Florida, den sie mit einer anderen Sexarbeiterin nahm, die in den Wahnsinn geriet.



Innerhalb weniger Stunden explodierte Kings Legende und war auf Twitter als #thestory angesagt. Die Prämisse fühlt sich jetzt immer noch originell an. Hier war eine schwule schwarze Sexarbeiterin, die es ihr erzählte eigen Erzählung zu ihren Bedingungen, ohne Angst, das wahre Drama und die Gefahr ihres Berufs darzustellen, während sie bestimmte Elemente mit der komödiantischen Intuition von verschönert jemand, der durch das Internet aufgewachsen ist . Nicht lange nachdem King die Mechanik von Twitter für Langformerzählungen umgerüstet hatte, führte die Plattform offiziell die Möglichkeit ein, Tweets zu verketten – eine Innovation, die sie nimmt Kredit für zu diesem Tag. Die meisten schwarzen Online-Schöpfer erhalten nie ein Sponsoring oder einen Buchvertrag, geschweige denn eine echte Hollywood-Behandlung. Doch mehr als fünf Jahre später wurde Kings Meisterwerk der Cyber-Literatur nun in ein adaptiert A24 produzierter Spielfilm mit einer eleganten, neonbeleuchteten Florida-Ästhetik.

Zola ist der Beweis, dass Hollywood schwarze Schöpfer ihre eigenen Geschichten erzählen lassen muss

Mit freundlicher Genehmigung von Anna im Chor / A24 Films



An diesem Punkt wissen wir auf Black Twitter, dass die Dinge normalerweise ganz anders laufen. Die typische ausbeuterische Abfolge von Ereignissen, wie die Kritikerin Doreen St. Félix in a 2015 Aufsatz , geht so: Schwarze Schöpfer erstellen äußerst fesselnde Inhalte – von Phrasen wie On Fleek bis hin zu Tanzherausforderungen und anderen Memes – die Millionen von Aufrufen auf Social-Media-Plattformen wie TikTok, Twitter oder der jetzt geschlossenen Vine bringen. Externe Unternehmen plündern diese Beiträge dann schamlos in der Hoffnung, ihre Relevanz zu erhalten. Schauen Sie sich einfach Fast-Food-Twitter-Konten an, die AAVE verwenden, was oft mit fälschlicherweise verwechselt wird Internetslang , oder das Unternehmen hinter dem überaus beliebten Videospiel Vierzehn Tage , die weitergekribbelt haben Von Schwarzen gemachte virale Tänze lange nachdem sie es waren rief danach . Schon jetzt sind schwarze TikToker im Wesentlichen Anführer einer Arbeiterbewegung indem sie sich weigern, einen Tanz zu Megan Thee Stallions neuester Single zu choreografieren, in der Hoffnung zu beweisen, dass sie für die Kultur und den Erfolg der App wesentlich sind.



Zola , die erste Verfilmung eines Tweet-Threads, hätte leicht in die falschen Hände geraten können. Aber nach einer Reihe von Fehlstarts wurde es stattdessen in die Hände von zwei aufstrebenden schwarzen Kreativen gelegt, wobei King selbst als ausführende Produzentin und Beraterin fungierte. Janicza Bravo, die Regisseurin des Indie-Hits von 2017 Zitrone , führte Regie und schrieb nebenher das Drehbuch Jeremy O. Harris , Dramatiker des Tony-nominierten Sklavenspiel . Unter ihrer sorgfältigen Beobachtung zeichnet der Film ein komplexes Porträt der modernen schwarzen Weiblichkeit und zeigt Zolas clevere Taktiken, um die Ausbeutung als Sexarbeiterin knapp zu vermeiden, und zeigt die Branche durch eine erfrischend urteilsfreie Linse. Bravo und Harris verwischen die Grenze zwischen dem realen und dem digitalen Leben der Figur – mit Szenen, die von den Endorphin-erhöhenden Klängen von Twitter- und iPhone-Benachrichtigungen unterbrochen werden – und heben gleichzeitig die subtile Rassendynamik zwischen Zola und ihrer Freundin Jessica hervor.

Der Ansatz war beim Publikum ein Hit: Der Film ging in die Länge 1 Million US-Dollar während des Premierenwochenendes , eine Meisterleistung für einen Indie-Streifen, der in einer unsicheren Zeit Premiere feiert, in der das Publikum langsam wieder in die Kinos strömt. Zola Die Begeisterung von ist ein Beweis für den Erfolg, den schwarze Schöpfer haben können und können sollen erreichen – wenn Gatekeeper ihnen nur die richtigen Ressourcen geben würden, um ihre eigenen Geschichten zu erzählen.

Zola Die Begeisterung von ist ein Beweis für den Erfolg, den schwarze Schöpfer haben können und können sollen erreichen – wenn Gatekeeper ihnen nur die richtigen Ressourcen geben würden, um ihre eigenen Geschichten zu erzählen.



Vielleicht nicht überraschend, Zola und seine Urheber von Anfang an Gefahr liefen, in denselben Kreislauf der Ausbeutung zu geraten. Nachdem sie die Viralität von #thestory gesehen hatten und angeblich Geld verdienen wollten, wandten sich Hollywood-Machtmakler mit auffälligen Angeboten an King, um die Rechte an ihrer Geschichte zu bekommen, erklärte sie Geier . Aber bei näherer Betrachtung stellten King und ihr Anwalt fest, dass die juristische Sprache in den Verträgen im Wesentlichen 50 Millionen Möglichkeiten waren, um zu sagen, dass Sie keinen Scheiß bekommen. (Sogar die erste Ankündigung von dem Film 2015 gutgeschrieben Rollender Stein Geschichte geschrieben etwa Zola und ihre Tweets als Ausgangstext des Films und nicht, ähm, Zolas eigentliche Tweets.) Dennoch behielt King ihr Selbstwertgefühl und wartete auf ein Angebot, das sie in die Produktion und das Schreiben einbeziehen würde.

Im Jahr 2016 wurde bekannt gegeben, dass der Schauspieler James Franco die Adaption nach einem Drehbuch von Andrew Neel und Mike Roberts – einem Team weißer Männer – inszenieren würde. Doch kurz nach Vorwürfen wegen sexuellen Fehlverhaltens gegen Franco brach Ende 2017 ein wurde der Film kurzzeitig ad acta gelegt und einer kreativen Überarbeitung unterzogen. Bravo kam hinzu und später Harris.

Das Bild kann Taylour Paige Möbelkissen, menschliche Person, Couchkissen, Kleidung und Kleidung enthalten

Mit freundlicher Genehmigung von A24 Films

Obwohl wir nicht wissen, was Franco im Sinn hatte, kann man mit Sicherheit sagen, dass er den Film nicht hätte erstellen können, wenn er Kings Erfahrung wie Bravo und Harris verstanden hätte. Einer der stärksten Momente in Zola kommt, wenn die Perspektive kurz zu Jessica wechselt. In dieser Montage wird Zola satirisch als korrupte, dreiste schwarze Frau umgestaltet, die buchstäblich Müllsäcke trägt, und in ihrer Version der Ereignisse ist Jessica eine gottesfürchtige Heilige, die nichts falsch machen kann. Die Szene berührt, wie leicht schwarze Menschen im absolut schlechtesten Licht dargestellt werden können, wenn unsere Erzählungen in die falschen Hände geraten. Aus diesem Grund sind King und andere marginalisierte Schöpfer im Internet äußerst wachsam, wenn es darum geht, Kredite und kreative Kontrolle zu haben.



Bravo hat darüber gesprochen, dass diese Empathie in Gesprächen über Vielfalt nicht oft als Vorteil angesehen wird. Beim Sprechen mit der New York Times über ihren Kampf zu sein Zola Der Regisseur von Bravo erklärte: „Die Leute denken, ich sage, dass ich der beste [Regisseur für diesen Film] bin, weil ich schwarz und eine Frau bin. [...] Aber ich bin der beste Regisseur dafür, denn als ich diese Geschichte las, dachte ich: 'Das ist eine traumatisierte Frau, die die Kraft des Stiftes und die Kraft ihres Humors nutzte, um das, was sie verändert hat, neu zu kontextualisieren .'

Janicza Bravo am Set mit Riley Keough und Taylor Paige

Mit freundlicher Genehmigung von Anna im Chor / A24 Films

Die Identität von Harris beeinflusste auch die Art und Weise, wie er übersehene Aspekte von Zolas Erfahrungen hervorhob. Der Dramatiker nannte Zola kürzlich in einem Interview eine seltsame Liebesgeschichte mit Logo , obwohl es auf dem Bildschirm keine physische Romanze zwischen Zola und Jessica gibt. Er erklärte die tiefere Lesart ihrer Beziehung, indem er sagte: „Ich denke, es ist eine Liebe, die viele Frauen – sowohl Bi, Pan, Lesben als auch Heteros – mit anderen Frauen haben, die sie treffen, oder? Die Art von kompliziert, Ich weiß nicht, was das ist, aber ich weiß, dass ich du sein und in dir sein und ganz bei dir sein möchte . Der subtile queere Subtext hilft dem Publikum zu verstehen, warum Zola sich auf eine lange Reise mit einem relativ neuen Freund begibt, aber es ist auch eine unverwechselbare Darstellung der schwarzen LGBTQ+-Identität, frei von Traumata oder gequälter Seelensuche.



Weil es die Nuancen der Erfahrung dieser schwarzen Frau einfängt, die normalerweise nicht erzählt wird, Zola kommt beim Publikum gut an. Eine Vielzahl avantgardistischer schwarzer Kreativer hat den Film gelobt; Noch in Bearbeitung Gastgeber und Mal Autorin Jenna Wortham namens Zola eine Studie über die Neurose, mit der schwarze Frauen konfrontiert sind, wenn es darum geht, sich untergraben zu fühlen, aber gezwungen zu sein, Anmut zu zeigen, um Schaden zu vermeiden, während der Dichter Saeed Jones forderte seine Anhänger auf wachsamer zu sein, wenn es darum geht, Sexarbeiterinnen zu unterstützen, nachdem sie den Film gesehen haben. Da der Einfluss der Internetkultur auf unser Leben jeden Tag exponentiell wächst – von der Gestaltung unseres Lexikons bis hin zur Art und Weise, wie wir uns präsentieren – wird es früher oder später zwangsläufig ein weiteres Zola geben. Hoffen wir, dass Hollywood eine notwendige Lektion aus dem Weg zu lernt Zola und lässt schwarze Schöpfer auf dem Fahrersitz sitzen.